Allerlaatste trainingsmissie C-130 afgerond

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp cmp - nieuwsjager.

C-130 Hercules transportvliegtuig

De C-130 Hercules van het Belgische leger in Gabon (Foto: Didier Tyssens)

 

De laatste trainingsmissie van de C-130 is sinds zondag afgerond. De missie vond plaats in Gabon en zowel het Belgische als het Gabonese leger heeft getraind met onze luchtmacht. De oefening heeft een maand geduurd en de militairen keren nu terug naar België.

Het transportvliegtuig, de C-130 Hercules, is zondag teruggekomen uit Gabon. Omdat het Gabonese leger geen luchtmacht heeft, zijn Belgische paracommando’s naar Centraal-Afrika gevlogen om de Gabonese parachutisten op te leiden, maar de opleiding van het Gabonese leger was maar een klein deel van de missie. De 800 Belgen die deelnamen, werden voorbereid op speciale operaties in een tropisch klimaat. De Belgische krijgsmacht voert om de twee jaar een gelijkaardige oefening uit; dit was de vierde keer. Het was ook meteen de laatste keer dat de C-130 er voor een missie op uitging.

Vanaf volgend jaar zal geen enkele C-130 nog in gebruik zijn, maar toch is het Belgische leger nog met het laatste toestel op trainingsmissie geweest. Naast de C-130 Hercules, twee NH-90-TTH en drie A-109 helikopters waren er nog een 200-tal voertuigen mee naar Gabon. Die werden vooral gebruikt voor het transport van het personeel en de training op tactische scenario’s.

Een NH-90-TTH gevechtshelikopter vliegt over twee militairen tijdens een gezamenlijke oefening in Gabon van land-, lucht- en medische componenten van de Belgische krijgsmacht.
Een NH-90-TTH gevechtshelikopter vliegt over twee militairen tijdens de trainingsmissie waaraan het laatste C-130 Hercules transportvliegtuig van het Belgische leger deelnam.
(Foto: Didier Tyssens)

De honderden militairen maken elk deel uit van een component: land, lucht of medisch. De oefening diende vooral om de landcomponent te trainen in een tropisch klimaat, maar de samenwerking van de drie is zeker ook een belangrijk thema. Van rusten was er weinig sprake, de paracommando’s waren dagelijks aan het werk in de brandende zon. De oefening was een grote ‘survival’-missie waarin ze ’s nachts in kleine bootjes van oever tot oever voeren, of met het vliegtuig laag over een rivier vlogen tussen de vele bomen, om de vijand te verrassen.

De luchtcomponent werkt in drie ploegen, waarvan één dag en nacht op ‘stand-by’ staat. Dat betekent dat ze ‘wel een oogje kunnen dichtknijpen’, maar als ze worden opgebeld, moeten ze binnen de tien minuten in de lucht hangen. De andere twee wisselden af, waarbij de één een dag pauze had en de ander in dienst was om voedselpakketten en medicatie rond te brengen tijdens de training.

Gabon ligt maar op 45 minuten vliegen van Congo en de samenwerking loopt heel vlot. “Mocht Congo ooit geëvacueerd worden, dan hebben we een vaste basis waar we de bewoners naartoe kunnen brengen”, zegt K.P., boordschutter van de A109 en een van de militairen die mee was naar Gabon. Het Gabonese leger staat op militair vlak niet heel sterk en rekent in nood vooral op steun vanuit het buitenland. Toch leerden een honderdtal parachutisten springen uit de Belgische C-130. “Er zijn duizenden Franse militairen met helikopters en vliegtuigen vast gestationeerd in Gabon”, zegt K.P., “Ze zetten de eerste stap om met onze parachutisten uit een Belgisch vliegtuig te springen en kunnen dan verder evolueren met de Franse toestellen.”

De C-130 werd vooral gebruikt om de grote voedselpakketten te droppen bij de militairen tijdens hun oefening. Bij de volgende oefening die in 2023 zou plaatsvinden, zal één van de nieuwe Airbus A400M’s die taak overnemen.

De auteur

Célestine Decloedt

Profiel Facebook Twitter E-mail

1ste jaar studente journalistiek Een grote passie voor fotografie en schrijven