Belgisch fregat rondt operatie Sophia af

De Louise-Marie vertrok op 11 november richting de Middellandse Zee. Foto: Emma Derweduwen

 

GENT – De Louise-Marie vaart vandaag vanuit Catania in Sicilië terug naar het thuisfront. Het Belgische fregat zal volgende week vrijdag aanmeren in Zeebrugge. De missie “Sophia” zit erop.

Sinds 11 november 2016 patrouilleert de Louise-Marie in de Middellandse Zee onder Europees mandaat. De operatie EUNAVFORMED SOPHIA moet mensen- en wapensmokkelaars identificeren en onderscheppen en kadert in de inspanningen van de Europese Unie om smokkelaars en hun netwerken in het zuiden van de Middellandse Zee aan te pakken.

“We weten nooit met zekerheid of er zich smokkelaars of terroristen bevinden tussen de mensen die we redden op zee,” zegt het hoofd van de operationele dienst van de Louise-Marie. “We kunnen enkel verdachte personen identificeren en ondervragen, om eventueel informatie door te spelen naar andere diensten. Als zeelieden zijn we sowieso verplicht om iedereen te helpen, of het nu een terrorist, mensensmokkelaar of onschuldige burger is.”

172 migranten gered

De bemanning telt 155 leden. Er zijn in het totaal 140 mannelijke en 15 vrouwelijke mariniers aan boord. De operatie duurde 43 dagen, waarvan vier rustdagen in buitenlandse havens. Tijdens deze periode hebben de bemanningsleden 111 operationele activiteiten uitgevoerd. Ze hebben 172 migranten gered onder wie 153 mannen, 16 vrouwen en drie minderjarigen.

“We hebben deze vluchtelingen afgezet in Palermo, Sicilië,” laat het hoofd van de operationele dienst nog weten. “Daar worden ze opgevangen door ngo’s (niet-gouvernementele organisaties) zoals het Rode Kruis. Daarna wordt elke persoon apart gescreend. Enkel in extreme gevallen, zoals bij een oorlogsvluchteling of een vluchteling die misbruikt is, wordt de vluchteling begeleid en opgenomen in onze maatschappij. In alle andere gevallen worden de vluchtelingen teruggevlogen naar het land van herkomst, maar daar hebben wij geen controle over.”

Ad Augusta Per Angusta

Het fregat Louise-Marie is te water gelaten in 1989. Een fregat is een oorlogsschip tussen 100 en 150 meter lang en heeft een bemanning heeft van minimaal 150 en maximaal 300 leden. De Louise-Marie is 124,4 meter lang, 14,37 meter breed en 6,2 meter diep en was tot 2008 eigendom van de Koninklijke Nederlandse Marine. Op 8 april 2008 werd de Louise-Marie gedoopt door koningin Paola. Het motto van dit fregat is ‘Ad Augusta Per Angusta’, wat ‘Naar de triomf langs moeilijke wegen’ betekend. Sinds 2008 heeft de Louise-Marie deelgenomen aan diverse operaties.

Het schip is nog maar net uit een lange en intensieve onderhoudsperiode. Deze duurde van midden 2014 tot begin 2016. Na deze periode volgden de bemanningsleden een intensief trainingsprogramma als voorbereiding op de operatie. Het Belgische fregat is multi-inzetbaar. “We zijn een multifunctioneel fregat omdat we in allerlei oorlogen kunnen opereren”, zegt een mannelijk bemanningslid.

De thuiskomst van de bemanningsleden staat momenteel gepland  in de voormiddag op vrijdag 23 december 2016. Ze zullen de feestdagen dus thuis kunnen doorbrengen.

De Louise-Marie vertrok op 11 november richting de Middellandse Zee.                                                                                               Foto: Emma Derweduwen

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *