Brusselse jongeren krijten tegen catcalling

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerpen seksisme, #straatcriminaliteit.

De straten van Brussel, waar straatintimidatie een probleem is (Foto Celine Camerlynck)

 

­Twee Brusselse jongeren bestrijden straatintimidatie met krijt. Via hun Instagramaccount “catcallsofbxl” kunnen slachtoffers anoniem catcalls die hen naar het hoofd geslingerd worden, insturen. Die uitspraken worden dan gekrijt op een Brusselse stoep waar ze goed zichtbaar zijn.

Nog maar zeventien zijn ze, maar Amira Cresssato en Jennifer Van Nieuwenhove zijn al vaak in aanraking gekomen met catcalling. Dat is een vorm van verbale straatintimidatie. “Toen ik veertien was, werd ik al aangesproken, dat is supererg”, vertelde Jennifer me. Er komen opmerkingen van alle groepen uit de bevolking volgens de twee. Het heeft hen aangezet om een Instagramaccount te starten. “Catcalling of Brussels” heet het, en het blijkt een klein deeltje van een veel grotere organisatie te zijn. Het initiatief startte bij de New Yorkse Sandy Sandberg toen ze “catcallsofnyc” oprichtte. Ondertussen is dat al uitgegroeid over de hele wereld en vallen alle Instagramaccounts onder de overkoepelende organisatie “Chalkback”. Er bestaat ook een account voor Gent en Antwerpen waarop slachtoffers terecht kunnen.

Toen ik veertien was, werd ik al aangesproken. Dat is supererg

Jennifer Van Nieuwenhove, initiatiefneemster

Ondanks internationale organisaties als Chalkback lijken slachtoffers in België er zich niet erg van bewust te zijn dat er wel degelijk maatregelen werden genomen. Toen “Femme de la Rue” van documentairemaakster Sofie Peeters in 2012 in première ging, zorgde dat voor veel heisa. De documentaire bracht straatintimidatie aan het licht in Brussel. Dat resulteerde uiteindelijk in de Antiseksismewet in 2014 en GAS-boetes, maar ook initiatieven zoals http://meldgeweld.brussels/ werden gelanceerd. Vandaag blijkt helaas dat de wet te vaag is om daders correct te kunnen veroordelen. Daarnaast zijn de budgetten van de overheid voor sensibilisering beperkt.

Maar Amira en Jennifer vinden juist wel dat de regering daders vooral moet sensibiliseren. Een geldboete werkt niet volgens hen. Ze vinden het bovendien ook een goed idee om het al op jonge leeftijd over grensoverschrijdend gedrag te hebben. “Als jongeren niet weten dat dat verkeerd is, zullen ze het gewoon verder blijven doen.”  

Als jongeren niet weten dat grensoverschrijdend gedrag verkeerd is, zullen ze het blijven doen

Jennifer Van Nieuwenhove, initiatiefneemster

Mensen die het niet meemaken, weten niet hoe het is volgens de twee. Toen Amira’s vader de catcalls op hun Instagramaccount zag, kon hij zijn ogen niet geloven. Hij was gechoqueerd omdat hijzelf nog nooit last heeft gehad van catcalling. Het is vaak de realiteit voor vrouwen, maar de twee meisjes zijn zeker dat het ook gebeurt bij mannen. “Dat is nog meer een taboe”, zegt Amira. “Van jongens wordt verwacht dat ze die aandacht leuk vinden en dat ze altijd zin hebben in seks”, voegt Jennifer eraan toe.

Als u frustraties kwijt wil, dan kan u altijd terecht bij @catcallsofbxl, @catcallsofghent of @catcallsofantwerp.

De auteur

Celine Camerlynck

Profiel E-mail

Twintiger met een passie voor film en fotografie