Column – Kerken als koten

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het tweede jaar met als onderwerp creatief schrijven.

Glas-in-loodraam in de kerk in Leeuwstraat. (Foto: Hanne van Mourik)

 

Het vinden van een kot wordt voor ons, studenten, steeds moeilijker. Er zijn te weinig huizen, de huur is te hoog én daarbij hebben we ook nog eens te maken me huisbazen die geen punaise van een spijker kunnen onderscheiden. Ook voor de overheid is het eten onoverzichtelijk gedoe. Toch is er een oplossing: een manier om goedkope studentenwoningen en het verkleinen van de stapel overheidszorgen te combineren.  

Er zijn veel ongebruikte kerken in Gent. Dat vertelde de rondvaartbootmeneer toen ik en mijn internationale kotgenoten de stad aan het leren kennen waren. De boot was klein voor de vijftig passagiers die erin zaten, dus vouwden we zorgvuldig onze benen over elkaar heen om het kleine beetje voetruimte optimaal te benutten. De kerken, vertelde de rondvaartbootmeneer, staan te koop voor de prijs van een blik tomatenpuree. Het opknappen daarentegen is dan weer de prijs van een jaar boodschappen doen bij Delhaize. Weinig mensen zullen vast zin hebben om een verloederde kerk te kopen, maar dat is waar de studenten in beeld komen.

Het is namelijk best cool om in een oude kerk te wonen en wie heeft een chauffage nodig als je een ruimte ook kan verwarmen met druipkaarsen in wijnflessen? Het proppen van kerstlichtjes in muurscheuren is ook een goede manier om het tekort aan licht te maskeren. Daarbij zijn studenten echt wel wat gewend. We kennen allemaal iemand die in een krot van een kot woont en zelf niet eens doorheeft wat een bouwval het is.

In Gent zijn er ongebruikte kerken in overvloed. Zo vond ik laatst op mijn schoolcampus een kerk. Het leek of die al jaren niet meer in gebruik was en zo rook het er ook. De geur van een oud vloerkleed en die typische ijzige kerkgeur zorgden voor een muffe tinteling in mijn neus. Aan het plafond hing een lamp met een wit doek eroverheen. Een beetje spookachtig, maar goed, dat zorgt ook voor sfeer. De glas-in-loodramen, muurschilderingen en houten beelden lieten allemaal Jezus aan het kruis zien. De vloer was aan een kant ingezakt, wat zorgt voor speling in de ruimte. In deze inzakking was een bidbank gevallen. Het zag er niet eens verloren uit, integendeel, alsof het de juiste plek was voor de houten bank.

In een kerk is genoeg ruimte voor een tiental enthousiaste studenten. Het eeuwenoude imago van een kerk als veilige haard zal door deze huisvesting niet verloren gaan. Het zal de overheid goed doen om zich niet meer druk te hoeven maken over alle verlaten kerken in Gent. We kunnen er zelfs een speurtocht van maken: wie een ongebruikte kerk vindt, mag ‘m houden. Je kan de kerk meteen intrekken en krijgt er een gereedschapskist bij. Spijkers en punaises inbegrepen.

De auteur

Hanne van Mourik

Profiel E-mail

Fotograaf, reiziger en boekenlezer.