Laat ik mijn kind jonger dan twaalf vaccineren?

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het tweede jaar met als onderwerp cmp - tekstschrijver.

FOTO: coronavaccin Pfizer- wuestenigel/ Flickr CC BY 2.0

 

Kinderen inenten tegen het coronavirus, het komt steeds dichter. In de VS en Israël is de vaccinatie reeds van start gegaan. Als het aan minister van Volksgezondheid Franck Vandenbroucke ligt, beginnen we ook in België zo snel mogelijk. Maar is dat verstandig?

Het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA) zet het licht op groen. Kinderen mogen gevaccineerd worden met het Pfizer-BioNTech-vaccin. Vooraleer het vaccineren van kinderen in ons land kan beginnen, moet eerst nog de Europese Commissie een positief advies geven. Vervolgens moet ook de Hoge Gezondheidsraad van België akkoord gaan. Van de drie vaccins die wij kennen, is voorlopig enkel Pfizer goedgekeurd om kinderen tussen de vijf en elf jaar mee in te enten. Veel informatie over de veiligheid van het vaccin bij kinderen is nog niet terug te vinden. Pfizer zelf voerde een studie uit met ongeveer 2.000 kinderen en concludeerde dat ze evenveel antilichamen aanmaakten als ouderen en dat aan 1/3 van een normale dosis. Dat is niet verwonderlijk. Doorgaans hebben vaccins het meeste slaagkans bij kinderen. Ze hebben een soepel immuunsysteem dat snel leert. Uit het onderzoek blijkt dat het vaccin een effectiviteit van 91% heeft vanaf dag zeven na de tweede dosis.

Een complex vraagstuk

Heel wat mensen vinden het al dan niet vaccineren van deze doelgroep een complex vraagstuk. “Kinderen zijn nog in volle ontwikkeling en kwetsbaar. Wanneer er beslist wordt hen in te enten, neem je een risico want er kan nog niet voor 100% bewezen worden dat er geen ernstige neveneffecten zijn”, dat vertelt pediater Sofie Ryckx. De bijwerkingen op korte termijn zijn gekend: van (spier)pijn en vermoeidheid tot koorts en hoofdpijn. Ze komen overeen met de bijwerkingen die bij volwassenen optreden. De studie was te kleinschalig om zeldzame neveneffecten vast te kunnen stellen. Welke gevolgen het vaccin op lange termijn heeft, is ook nog een vraagteken. “Ikzelf ben ervan overtuigd dat het veilig is. Het coronavaccin zelf is redelijk nieuw, maar de manier van vaccineren met mRNA-stammen wordt al veel langer gebruikt”, voegt Ryckx eraan toe.

Het coronavaccin is redelijk nieuw, maar de manier van vaccineren met mRNA-stammen wordt al veel langer gebruikt. Ik ben ervan overtuigd dat het veilig is.

pediater Sofie Ryckx

Uit een onderzoek van de KU Leuven en Sciensano blijkt dat kinderen nauwelijks ziek worden na een besmetting. Ze geven het virus wel door en zijn een perfecte kweekplaats voor varianten. Die varianten kunnen dodelijker en besmettelijker zijn dan het oorspronkelijke virus. Wanneer er beslist wordt hen in te enten, wordt dat gedaan om de rest van de bevolking te beschermen. Zo wordt verwacht sneller een groepsimmuniteit te creëren. Volgens het Artsen Collectief, een Nederlandse stichting die zich richt op het bekritiseren van het coronabeleid, worden de kinderen gebruikt als een schild voor de maatschappij. Is dat ethisch verantwoord? Veronique Van Goethem is geen voorstander: “Bij een gezond kind zie ik geen reden om tot vaccinatie over te gaan. Ik vind dat je ze daar meer kwaad dan goed mee doet. Er zijn quasi geen gevallen bekend waar een besmetting fataal was. Daarnaast geeft het vaccin geen garantie op immuniteit. Er zijn ondertussen genoeg voorbeelden van gevaccineerde mensen die toch erg ziek worden. Ik vind het allemaal nog te experimenteel en gevaarlijk.”

Ik vind het allemaal nog te experimenteel en gevaarlijk.

Veronique Van Goethem

Een andere morele kwestie is het feit dat slechts 4,5% van de bevolking in lage ontwikkelingslanden reeds één dosis kreeg tegen het virus. Dat wij nu al zouden beginnen aan het inenten van kinderen die nauwelijks afzien, kan dus knagen aan het geweten. Heel uitzonderlijk worden er al kinderen gevaccineerd. Dat is reeds bij 4% van de Belgische jongeren het geval. Het gebeurt enkel op voorschrift van de arts, voor kinderen met een onderliggende aandoening.

Foto: inenting kindje-davitydave/ Flickr CC BY-NC 2.0

Leerachterstand door het virus

Heel wat ouders hebben schrik dat hun kind op school besmet geraakt. Niet verwonderlijk, want uit cijfers van het CLB blijkt dat de besmettingen daar hoog oplopen. Dit kan als gevolg hebben dat klassen in quarantaine moeten of zelfs dat scholen moeten sluiten. Afgelopen dinsdag waren er in Vlaanderen 23 scholen dicht, ondertussen is dat aantal meer dan verdubbeld. Kinderen kampen nu al met een grote leerachterstand die moeilijk weg te werken is. Kristof De Witte, onderwijseconoom aan de KU Leuven, vertelt in een interview met de VRT dat er serieuze gevolgen kunnen optreden: “Voor de betrokken leerling gaat het bijvoorbeeld om levenslang een lager inkomen. Maar ook de maatschappij draagt de gevolgen. Meer kans op werkloosheid en/of een lager inkomen geeft minder (economische) groei.” Het coronavaccin voor kinderen zou dus voor minder besmettingen kunnen zorgen. Zo zouden scholen kunnen openblijven en loopt de leerachterstand niet nog hoger op.

Wanneer België start met vaccinatie van kinderen is een raadsel. Stel dat het nog weken/maanden duurt, is het dan nog de moeite om aan het inenten te beginnen? Tegen dan zal een grootdeel van de kinderen al eens besmet geweest zijn en dus al antistoffen aangemaakt hebben.

Conclusie

De goedkeuring van het coronavaccin voor kinderen in ons land komt steeds dichter. Als het aan onze minister van Volksgezondheid ligt, starten we het inenten zo spoedig mogelijk. Zo hopen we sneller groepsimmuniteit te bereiken en trachten we het virus schaakmat te zetten. Al is er nog niet veel onderzoek gedaan naar het effect hiervan op kinderen. Enkel Pfizer zelf heeft een studie uitgevoerd en kwam tot de conclusie dat het vaccin veilig en werkzaam is. Welke gevolgen het vaccin op de ontwikkeling, groei of vruchtbaarheid van de kinderen heeft, is een nog een raadsel. Daarnaast moet je jezelf de vraag stellen of je het wel verantwoord vindt om vijf- tot elfjarigen in te enten, terwijl er delen in de wereld zijn waar de hoge risicogroepen nog geen eerste dosis gekregen hebben. Wetende dat kinderen nauwelijks afzien van een besmetting. Er zijn dus heel wat de voor- en nadelen. Overweeg deze vooraleer je beslist je kind al dan niet te laten vaccineren.

CMP – Tekstschrijver | coronavaccin | COVID-19 | gezondheid | Het Dilemma | kinderen | vaccinatie