Massale opkomst voor eerste AVS Balloonmeeting in Deinze

De horizon van Deinze bestond zaterdagavond enkel nog uit luchtballonnen (Foto: Edel Vanderhaegen)

 

Zaterdag 14 augustus was er de eerste van twee dagen AVS Balloonmeeting in Deinze. Het was de 35ste editie, maar de eerste keer in Deinze. Het familie-evenement trok op de startdag 15.000 bezoekers, allemaal benieuwd naar de vele luchtballonnen.

Het eerste volk begon toe te stromen rond 16.30 uur, want dan stond de poppenshow op de planning: een buikspreker met als pop een hond. Die laatste leek wel afgesproken, want nadien volgde het optreden van Samson en Marie. Een ideale manier om mensen met kinderen al wat vroeger naar het evenement te lokken, want het echte spektakel begon pas om 18 uur. Toen verzamelden alle aanwezigen zich aan de parking van de Brielpoort om van dichtbij de ballonnen te kunnen zien opstijgen. Na een dik uur waren alle 36 ballonnen de lucht in.

Kinderen en (groot)ouders verzamelen voor het optreden van Samson en Marie. (Foto: Edel Vanderhaegen)

Eerste maal als deelnemer

Een van de aanwezige ballonvaarders was Luc Poppe (62), eigenaar van De Max Ballonvaarten. “Het is vandaag de eerste keer dan ik deelneem met een eigen ballon. In Eeklo, waar vroeger de AVS Balloonmeetings plaatsvonden, was ik er alleen maar als crew.” Luc neemt in de eerste plaats deel voor de ervaring: “Je doet het eigenlijk vooral voor de ambiance en om bij andere piloten te zijn. Behalve concurrenten zijn we toch ook vooral vrienden”, vertelt Luc. Vandaag neemt hij geen passagiers mee omdat hij wil focussen op de vossenjacht. Dat is een wedstrijd tussen ballonvaarders onderling, waar niets mee te winnen valt. Piloten doen dus voornamelijk mee voor de eer en het plezier.

Luc Poppe legt uit wat wat een vossenjacht is.
Luc Poppe was samen met zijn Sloggi-ballon (hier nog in de aanhangwagen) vandaag een van de meest opvallende verschijningen. (Foto: Edel Vanderhaegen)

Veel coronaregels werden vandaag opzijgeschoven om toch maar de beste plek te kunnen bemachtigen en de ballonnen het best te kunnen zien. Mensen stonden op elkaar gepropt en aan mondmaskers werd er niet gedacht. Er werd gelachen, gedronken en gegeten, maar vooral genoten. Het waren voornamelijk de kinderen die vol bewondering naar de met luchtballonnen gevulde hemel keken.

Mensen staan rond een nog lege parking ongeduldig te wachten tot de eerste ballon de lucht in gaat. (Foto: Edel Vanderhaegen)
Links de Sloggi-ballon van Luc Poppe. (Foto: Edel Vanderhaegen)

Onder de aanwezigen was er ook Luc De Ganck (53). Aan zijn manier van spreken te horen, was hij duidelijk gefascineerd door al wat er te zien was, maar zelf zou hij nooit willen meevliegen: “Ik vertrouw dat toch niet echt, zo’n rieten mandje en hete lucht die je moeten bovenhouden. Maar het is wel zeer mooi om naar te kijken.” Luc was er vandaag met zijn vrouw Katrien en hun twee kinderen. Het gezin ging vroeger ook vaak naar de Balloonmeeting in Eeklo, maar genoot vandaag extra hard omdat het door corona vorig jaar niet kon doorgaan.

Luc samen met zijn vrouw Katrien. (Foto: Edel Vanderhaegen)

Modelballonnen

Behalve de optredens en het opstijgen van de ballonnen kon je in de tuin van het Mudel (Museum van Deinze en de Leiestreek) ook kleinere ballonnen van dichtbij bekijken, showmodellen. Die hebben behalve een kleinere ballon ook een kleinere mand, waardoor de ballon kan worden vastgehouden met de hand. Vandaag was er een beer-, een konijn- en een regenboogballon te zien.

Kermis

Voor de jeugd was er vandaag ook een kleine kermis. Normaal duurt de zomerfoor in Deinze maar tot 1 augustus, maar voor de gelegenheid stonden er toch nog enkele kermisattracties, zoals botsauto’s. Al waren die minder in trek – het grote volk kwam uiteindelijk toch vooral voor de ballonnen.

De boksauto’s stonden er vandaag om kinderen en jeugd te entertainen. (Foto: Edel Vanderhaegen)

Zondag 15 augustus vindt dag twee van het evenement plaats. Die start om 15.30 uur met optredens van onder andere Nina Butera en Gio Kemper. ’s Avonds zullen de ballonnen terug opstijgen.