Need for Speed

De autosport wint aan populariteit in België. Dat lijkt dit jaar een algemene tendens te zijn bij verschillende kartbanen en circuithouders. “Onze inschrijvingsaantallen zijn sterk gestegen door de doorbraak van Max Verstappen”, zegt Lise Moermans van Karting Genk. (Foto: Creative Commons Corentin Foucaut / CC BY-NC-ND 2.0)

2015 is voor Belgische autosport een zeer succesvol jaar geweest. Stoffel Vandoorne uit Roeselare werd kampioen in de GP2, de belangrijkste opstapklasse naar de Formule 1. Hij brak in die klasse ook het record van de meeste zeges in één seizoen. In de Formule 1 werden autosportfans meermaals verwend door Max Verstappen, die met een Nederlandse racelicentie rijdt maar ook de Belgische nationaliteit heeft.

Je merkt wel dat het karten bij ons in een stroomversnelling is gekomen door het hele gebeuren rond Verstappen”, zegt Lise Moermans van Karting Genk. ”Max Verstappen heeft bij ons ook zijn eerste meters in een kart gereden, dus dat is iets waarmee wij kunnen uitpakken. In vergelijking met vorig jaar organiseren we daarom ook veel meer evenementen.”

Media volgen voorlopig niet

Ook bij WorldKarts Kortrijk is er sprake van een stijgende populariteit. “We merken dat er iets aan het gebeuren is”, zegt Kristof Goethals. “Stoffel Vandoorne komt hier natuurlijk uit de omgeving, we zien hem hier ook regelmatig. Maar of hij iets te maken heeft met onze hogere bezoekersaantallen, dat weet ik niet.”

Opvallend genoeg lijken de media voorlopig niet mee te volgen in het stijgende aantal volgers van autosport. “Bij autosportevenementen zoals de Formule 1-race in Spa-Francorchamps of de Rally van Ieper merk je dat er meer toeschouwers zijn dan vroeger.

Maar anderzijds heb ik gemerkt dat er zowel in geschreven als audiovisuele media steeds minder plaats is voor autosport”, zegt Gert Vermersch, autosportjournalist bij Het Nieuwsblad en Play Sports. “Autosportnieuws wordt nu veel regionaler. De machthebbers in de media hebben blijkbaar niet echt door wat er bij het publiek leeft, en veel dingen worden over dezelfde kam geschoren”, gaat Vermersch verder.

“Als de media bijvoorbeeld zien dat er bij een kleine rally weinig toeschouwers zijn, dan gaan ze ervan uit dat dat bij grotere evenementen zoals de Rally van Ieper ook zo is. Bij echt grote evenementen zie je dat niet. Zelfs op de televisie zie je dat open-net-zenders zoals VTM, VIER en zelfs de VRT bijna geen autosport meer uitzenden.” Ook bij WorldKarts Kortrijk merken ze dat de media minder aandacht lijken te tonen voor autosport. Kristof Goethals: “We zijn bijvoorbeeld onlangs wel gecontacteerd door Sporza en Sporting Telenet om een evenement rond Stoffel Vandoorne te organiseren, vlak nadat hij zijn GP2-titel had gepakt. Maar uiteindelijk is daar niks van gekomen.”

Bij het grote publiek wint autosport dus aan populariteit, maar op professioneel niveau is dat niet het geval. “Daar blijft de populariteit min of meer gelijk, je kan zelfs zeggen dat de belangstelling een klein beetje achteruitgaat”, zegt Lise Moermans. “Autosport blijft natuurlijk duur, en grote sponsors zijn vaak ook minder happig om daar grote sommen geld aan uit te geven.”

Sam Vaerewyck

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *