Pro League neemt Croky Cup onder handen

Vanaf volgend voetbalseizoen komt er een verandering in de regels van de Croky Cup, de Belgische bekercompetitie. Amateurclubs die uitkomen tegen een profclub zullen automatisch het thuisvoordeel krijgen bij een rechtstreeks duel. De verandering gaat uit van de Pro League, die sinds dit jaar de organisatie van de Croky Cup overnam van de Belgische voetbalbond (KBVB). (Foto: Creative Commons Cristal Arena Genk / CC BY-SA 3.0)

Slechts één club uit de tweede klasse haalde dit jaar de achtste finales in de Croky Cup, de Belgische bekercompetitie. Antwerp FC ging er na penalty’s uit tegen Westerlo en zo zullen enkel eersteklassers de kwartfinales betwisten. Geen unicum, maar wel een opvallende trend: voor clubs uit de lagere klassen is doorstoten in de beker steeds moeilijker de laatste jaren.

Thuisvoordeel

De Pro League organiseert vanaf dit jaar de Croky Cup en is van plan om het systeem onder handen te nemen. “Volgend jaar willen we al een eerste verandering invoeren”, vertelt Ludwig Sneyers, directeur-generaal van de Pro League. “Met de hervorming van de tweede klasse komt er volgend seizoen een duidelijke lijn tussen het prof- en amateurvoetbal en die lijn wil de Pro League doortrekken in de beker. Bij lottrekkingen zullen amateurclubs automatisch het thuisvoordeel krijgen als ze tegen een profclub uitkomen. De thuisspelende clubs moeten natuurlijk wel aan een aantal veiligheidsvoorschriften voldoen.”

Het beschermde statuut staat niet ter discussie, omdat er ook geen vraag naar is vanuit de lagere klassen.

Ludwig Sneyers

Een andere regel die soms kritiek te verduren krijgt, is het beschermde statuut van de eersteklassers in de 1/16de finales. Die zorgt ervoor dat ze niet tegen elkaar kunnen uitkomen in dit stadium van de bekercompetitie. “Het beschermde statuut staat niet ter discussie, omdat er ook geen vraag naar is vanuit de lagere klassen”, verduidelijkt Sneyers. “Zij spelen het liefst een mooie affiche tegen een grote eersteklasser. Als ze een ‘mindere’ club zouden loten, lopen ze namelijk ook het risico om eruit te gaan, en dan blijf je natuurlijk met lege handen achter.”

Tendens

Dat de kleine clubs het lastig hebben in de bekercompetitie ziet Sneyers trouwens als een logische evolutie: “Enerzijds is het sportieve belang van de Croky Cup gestegen. Sinds vorig jaar plaatst de winnaar zich automatisch voor de poules van de Europa League. In zekere zin is het dus de snelste weg naar Europa en de financiële bonus die daaraan vasthangt. Anderzijds speelt de toenemende professionalisering van het voetbal een rol. Het is onmogelijk dat alle clubs zich professioneel ontwikkelen, en een toenemend verschil in niveau gaat daar nu eenmaal mee samen.”

De Pro League hoopt dat de switch in de organisatie op termijn een nieuw elan kan geven aan de bekercompetitie. “Het is een algemene tendens in het voetbal dat bekercompetities het slecht doen. Dit jaar is voor ons de eerste stap in het plan om de Croky Cup nieuw leven in te blazen. Vooral op commercieel gebied ligt voor ons een grote uitdaging. Hoe kan je bijvoorbeeld een match in een halfvol stadion toch aantrekkelijk maken? En vooral, hoe zorgen we ervoor dat de bekercompetitie opnieuw gaat leven bij de supporters?”, besluit Sneyers.

Michiel Martin

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *